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O processo fotossintético
As trocas gasosas no organismo vegetal.

A fotossíntese, processo autotrófico indispensável à vida no planeta, representa a conversão de matéria inorgânica (água e gás carbônico) em matéria orgânica (geralmente a glicose) com liberação de gás oxigênio, realizado por organismos clorofilados: os vegetais e algas.

Para desencadear essa atividade bioquímica, os seres fotossintetizantes, necessitam assimilar freqüências específicas da radiação solar (energia luminosa), convertida em energia de ligações químicas, armazenada entre os átomos do composto orgânico formado.

EQUAÇÃO GERAL DA FOTOSSÍNTESE:

                   (luz e clorofila)
6 CO2 + 12 H2O ↔ C6H12O6 + 6 O2 + 6 H2O


A fotossíntese e a captação de energia solar.

Dessa forma, o metabolismo fotossintético foi de fundamental importância durante a evolução das condições ambientais, em particular da atmosfera, proporcionando a formação de um filtro retentor de radiação ultravioleta (camada de ozônio). Tal circunstância causou gradativa estabilidade climática, tornando viável um meio oxidativo favorável ao surgimento de organismos, que a partir de então passaram a realizar reações metabólicas favorecidas pela respiração aeróbia.

Quanto à produção de compostos orgânicos (carboidratos), a fotossíntese colabora de forma direta e indireta com a manutenção dos níveis tróficos em uma cadeia alimentar, pois os organismos autotróficos constituem a base sustentadora dos demais níveis: os consumidores herbívoros e carnívoros.

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