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Detectores de Partículas

A identificação e, muitas vezes, a visualização de partículas subatômicas são possíveis graças a um aparelho conhecido como Detector de Partículas.

Detectores de Partículas
Acelerador de Partículas

Detectores de partículas são aparelhos que identificam partículas subatômicas, tornando-as muitas vezes visíveis, ou seja, são baseados na transferência de parte ou toda a energia de radiação para a massa do detector, onde é convertida em uma forma mais acessível à percepção humana.
Para se deter partículas radioativas, a única possibilidade é usando paredes de chumbo, e os principais métodos de detecção desse tipo de radiação são:
• as chamadas câmaras de Wilson (que realizam um traçado do trajeto dessas partículas radioativas num gás saturado de vapor de água, onde os íons são produzidos com um feixe de raios X, ou gama, que são emitidos por uma fonte radioativa);
• os contadores de Geiger-Müller (responsável pela origem da cadeia de ionização que indicará a quantidade ou a presença de radiação através de um sinal audível), e alguns outros detectores que determinam o número dessas partículas


Contador de Geiger-Mülller - Aparelho que serve para medir a radiação emitida por uma fonte radioativa, utilizando a propriedade da ionização (retirada de elétrons) que a radiação possui.

Na física nuclear, a câmara de ionização funcionou como um dos primeiros detectores, que são aparelhos responsáveis pela medição da ionização de uma partícula incidente, além de serem capazes de identificar a passagem de partículas por meio de pulsos de carga elétrica, produzida nos dispositivos de detecção.


Câmara de Ionização

Existem também outros tipos de detectores de partículas capazes de permitir a observação da trajetória percorrida, são os chamados detectores de trajetórias.
• Câmaras de emulsões nucleares - são parecidas com as câmeras fotográficas, mas com o diferencial de serem ativadas com partículas carregadas.
• Câmaras de Bolhas - permitem a visualização das trajetórias de partículas emitidas pelos materiais radioativos, e são feitas de uma cavidade cujo volume pode ser controlado por um pistão.
• Câmaras de Centelas - partículas que possuem um alto índice de energia, ionizam o ar e o gás que estão entre as placas carregadas.
• Câmara de faíscas - passagem de uma partícula carregada através de duas placas metálicas colocadas em um meio gasoso e muito próximas uma da outra, a câmara de faíscas faz saltar uma faísca (centelha) entre essas placas. A associação de vários pares dessas placas permite a determinação da trajetória da referida partícula.
• Contador de cintilação - contadores nos quais a partícula carregada, ao atravessar o material cintilante sólido ou líquido, provoca a emissão de fótons que se converterão em elétrons em razão do efeito fotoelétrico.
• Partículas Neutras - diferentes das partículas carregadas, que são mais fáceis de se identificar, as neutras precisam sofrer algum tipo de reação que ionize o material.

Por Talita A. Anjos
Graduada em Física
Equipe Mundo Educação
 

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