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Força peso

A força peso é aquela necessária para impedir que um objeto caia livremente. Essa grandeza também pode ser definida como a atração entre um corpo e a Terra.

Força peso
A força peso corresponde à força feita sobre um objeto capaz de impedi-lo de cair livremente

Em nossa vida diária, estamos acostumados a observar a queda de objetos abandonados nas proximidades da superfície terrestre, sem apoio. Podemos dizer que esse movimento de queda é acelerado e sua aceleração é igual à aceleração da gravidade. Chamamos de peso, a força exercida pela Terra sobre um corpo que está nas proximidades dela.

Com a maior aproximação, essa força aponta para o centro da Terra (ignorando-se o fato de a distribuição de massa no nosso planeta não ser homogênea) e tem intensidade proporcional à do campo gravitacional da Terra, no ponto em que está esse corpo (figura acima).

Um corpo em queda livre tem uma aceleração g dirigida para o centro da Terra. Adotando para a força peso a notação P e aplicando a Segunda Lei de Newton a um corpo em queda, tem-se:

Rigorosamente, o valor da aceleração gravitacional (g) varia com a altitude e com a latitude. Os corpos têm peso menor, por exemplo, nas altitudes elevadas em relação ao nível do mar porque a intensidade da aceleração da gravidade (g) diminui com o aumento da distância do centro da Terra.

Fica claro, dessa maneira, que o peso, diferentemente da massa, não é uma propriedade inerente ao corpo. Até a criação do Sistema Internacional de Unidades (SI), em 1960, fazia-se uso de uma unidade definida com base na força peso: um quilograma força é o peso de um corpo de um quilograma de massa na gravidade padrão, isto é, em um local onde a aceleração gravitacional é de 9,8 m/s2.

Assim, vale a conversão:

1kgf = 9,8 N

 

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