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Relação entre latitude e clima

A relação entre latitude e clima explica-se pela diferença de inclinação dos raios solares nas regiões equatoriais em relação às regiões temperadas e polares.

Relação entre latitude e clima
Nas regiões polares, as elevadas latitudes ajudam a explicar o clima muito frio

O clima é um fenômeno altamente variável e muito sensível a qualquer alteração de ambiente, local e constituição física dos lugares. Por esse motivo, é muito importante entender todos os fatores que o influenciam a fim de melhor analisar a dinâmica que orienta as variações climáticas e meteorológicas. Sendo assim, um relevante estudo encontra-se em analisar a relação entre latitude e clima.

Por definição, as latitudes são as linhas imaginárias que cortam o planeta Terra no sentido horizontal, ou seja, no sentido leste-oeste. A faixa latitudinal mais conhecida é a Linha do Equador, responsável por dividir a Terra nos hemisférios norte e sul. Essa linha marca a latitude 0º, que aumenta o seu valor para as linhas imaginárias ao longo do hemisfério norte até 90º e diminui para -90º no hemisfério sul.

Em resumo, podemos dizer que a relação entre latitude e clima estabelece-se da seguinte forma: quanto menores as latitudes – ou, melhor, quanto mais próximas elas forem de zero –, maiores tendem a ser as temperaturas. Em outras palavras, quanto mais próximos estivermos da linha equatorial, mais quentes serão as temperaturas, exceto quando outros fatores climáticos (como a altitude) preponderarem sobre uma determinada área.

Por que as temperaturas variam com a latitude?

Por causa do formato esférico da Terra e do grau de inclinação dos raios solares. As faixas equatoriais recebem mais diretamente os raios solares, que incidem com maior intensidade e geram mais calor sobre o ambiente. Já nos ambientes temperado e polares, os raios solares incidem de forma mais inclinada e, portanto, com menor intensidade.

Exemplo da incidência dos raios solares durante os equinócios
Exemplo da incidência dos raios solares durante os equinócios

Nas áreas posicionadas entre os trópicos e os círculos polares – zonas temperadas –, os raios solares só incidem mais fortemente no período dos solstícios de verão correspondentes a cada hemisfério. Sendo assim, somente nessa estação do ano as temperaturas são maiores, pois durante esse período os raios solares encontram-se menos inclinados e, assim, mais intensos.

Já nas regiões polares (ao norte do círculo polar ártico e ao sul do círculo polar antártico) no período do verão, o sol incide durante todo o dia — mas ainda assim com inclinação reduzida — durante um período de seis meses. Nos outros seis meses do ano, é inverno e o sol não pode ser visto, o que contribui para uma redução drástica das temperaturas.

Exemplo da inclinação dos raios solares durante o solstício de verão no hemisfério norte
Exemplo da inclinação dos raios solares durante o solstício de verão no hemisfério norte

Perceba que, independentemente da variação dos solstícios e equinócios, as zonas equatoriais sempre estarão recebendo com grande intensidade os raios solares, o que explica, então, o fato de essas áreas terem médias térmicas anuais mais elevadas.

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