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As três maiores partículas subatômicas

Os átomos são compostos de certas partículas subatômicas. Para a Química, as principais são:

• Elétrons

• Nêutrons

• Prótons

É válido lembrar que, não importa o elemento, as mesmas partículas subatômicas compõem o átomo. O que varia é o número de tais partículas em cada elemento.

Os prótons e nêutrons se localizam no núcleo atômico, já os elétrons estão fora do núcleo.

Cada partícula subatômica possui uma carga elétrica associada, ou seja, a matéria pode estar carregada eletricamente com carga positiva ou negativa, veja:

Elétrons: carga negativa

Nêutrons: carga neutra (nula)

Prótons: carga positiva

Mas, considerando a carga total de um átomo, pode-se dizer que em geral ele é neutro, não possui carga. Um número igual de prótons e elétrons resulta num número igual de cargas positivas e negativas, portanto, elas se cancelam (se anulam). A menos, é claro, que esteja na forma de íons, neste caso, o átomo ganha uma carga positiva ou negativa.

Outras considerações importantes sobre as principais partículas subatômicas estão dispostas na tabela a seguir:



Repare que a massa de um elétron é muito menor do que a de um próton ou nêutron. São necessários quase 2000 elétrons para igualar a massa de um único próton.

Por Líria Alves
Graduada em Química

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