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Adaptações das aves para o voo

A classe das aves abriga animais vertebrados, endotérmicos, ovíparos, que se caracterizam por possuírem penas, membros anteriores transformados em asas e outras características que foram adquiridas ao longo de sua evolução e que lhes permitem alçar voo.  Embora a maioria dessas características seja comum a todos os animais da classe, muitas espécies de aves não conseguem alçar voo, como é o caso dos pinguins, ema, quivi e avestruzes.

Estrutura da pena de uma ave
Estrutura da pena de uma ave

As penas encontradas em todas as espécies de aves são extremamente leves e flexíveis, formadas por queratina e produzidas de maneira semelhante ao pelo dos mamíferos. Tem como função proteger contra coques mecânicos, impermeabilizar a pele e manter a temperatura corporal do animal constante, servindo de isolante térmico. A estrutura de uma pena consiste em um eixo central, chamado de ráquis, que se encontra inserido em uma base chamada de cálamo. Da ráquis saem pequenos filamentos chamados de barbas, e das barbas saem outros filamentos ainda menores chamados de bárbulas. Na figura podemos perceber que as bárbulas prendem-se umas às outras através de ganchos. Isso mantém as penas organizadas e promove a proteção da pele e a sustentação para o voo. Ao alisarem as penas com o bico, as aves estão alinhando as bárbulas para que seus ganchos se encaixem.

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As aves são desprovidas de dentes e bexiga; e algumas espécies possuem somente um ovário. A ausência desses órgãos permite às aves a diminuição de seu peso, favorecendo o voo.

Outra adaptação das aves para o voo é a estrutura esquelética. Dotadas de ossos finos, leves e não maciços (que ajudam na redução do peso), as aves apresentam ossos pneumáticos que se unem a sacos aéreos (bolsas que saem dos pulmões), com a função de diminuir a densidade do animal, facilitando o voo e a natação (no caso de aves que mergulham).

As aves apresentam o que chamamos de anquilose, que é a fusão das articulações. Dessa forma, algumas partes de seu esqueleto são soldadas. Isso pode ser observado na fusão dos ossos da clavícula, formando a fúrcula, conhecida por muitos como o osso da sorte. Nas vértebras também há anquilose em virtude da fusão de algumas vértebras e ossos da cintura pélvica.

Na parte anterior da caixa torácica das aves, vemos uma dilatação do osso esterno, formando uma estrutura chamada de quilha ou carena. Essa estrutura é uma adaptação das aves para a implantação dos músculos fundamentais ao voo. Aves que não voam podem não apresentar quilha, e por isso são chamadas de ratitas; enquanto que as aves que possuem quilha são chamadas de carenatas.

As aves possuem várias adaptações adquiridas ao longo de sua evolução
As aves possuem várias adaptações adquiridas ao longo de sua evolução
Publicado por: Paula Louredo Moraes
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