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Decomposição

A decomposição é um processo importante porque permite que os nutrientes retornem ao meio abiótico.

Decomposição
Fungos e bactérias promovem o processo de decomposição

Ao analisarmos a estrutura de um ecossistema, percebemos sempre a existência de seres produtores, consumidores e decompositores. Esses últimos, que são representados por fungos e bactérias, são responsáveis por degradar os restos de seres vivos.

Os decompositores são seres heterotróficos que atuam principalmente na ciclagem de nutrientes. Ao realizar o processo de decomposição, fungos e bactérias liberam para o ambiente importantes elementos químicos que estavam presentes nos restos dos seres vivos. Sendo assim, podemos concluir que os decompositores são essenciais para os ciclos biogeoquímicos, tais como o do carbono e do nitrogênio, uma vez que fazem com que esses elementos retornem para o meio abiótico.

O processo de decomposição necessita de três fatores básicos: umidade, calor e oxigênio. A umidade garante a proliferação dos micro-organismos e permite que alguns esporos germinem. Já o calor acelera esse processo, pois aumenta consideravelmente o número de micro-organismos em pouco tempo. Por fim, temos o oxigênio, que é necessário para a realização da respiração celular.

Quando algum dos componentes citados acima não está disponível, o processo de decomposição torna-se lento e pode até mesmo não ocorrer. A formação dos fósseis é um exemplo claro de como esses fatores atuam na decomposição. A conservação em gelo, por exemplo, faz com que micro-organismos não se desenvolvam e, consequentemente, restos de seres vivos fiquem preservados por milhares de anos.

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Diariamente nós evitamos que os nossos alimentos sofram decomposição, quando, por exemplo, guardamos alimentos em geladeira ou embalamos produtos a vácuo. Ao fazer isso, impedimos o desenvolvimento de decompositores e acabamos protegendo nossa comida, evitando, assim, desperdícios e prejuízos.

Apesar dos danos, principalmente econômicos, que os decompositores causam ao homem, eles são essenciais para a manutenção da vida no nosso planeta, uma vez que participam da ciclagem de nutrientes que são necessários para a próxima geração. Sem o processo, os nutrientes ficariam presos nos restos dos organismos e não seria possível que novos seres o utilizassem, levando-os à morte.

Sem os decompositores seria também impossível andar normalmente sobre o planeta, pois uma grande quantidade de cadáveres estaria espalhada por todo o território. Não seriam apenas restos de animais, também estariam presentes restos de plantas e outros seres, uma vez que os decompositores atuam em todos os níveis tróficos.

Sendo assim, apesar dos transtornos, fungos e bactérias têm um papel essencial na nossa vida e na sobrevivência de outros seres vivos.

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