Filo Euglenophyta

O Filo Euglenophyta inclui representantes que possuem dois flagelos, não possuem parede celular e podem ser autotróficos ou heterotróficos.

Observe as partes básicas de uma Euglena
Observe as partes básicas de uma Euglena

As algas são seres eucariontes, fotossintetizantes, algumas são pluricelulares, porém grande parte é unicelular. Podemos classificar as algas em diversos grupos, entre eles o Filo Euglenophyta, que inclui protistas que possuem flagelos.

O Filo Euglenophyta apresenta cerca de 900 espécies e engloba seres que vivem em água doce rica em matéria orgânica e em ambiente marinho. Todos os representantes são unicelulares e de vida livre, ou seja, não há espécies parasitas.

A maior parte desses seres é heterotrófica, ou seja, precisa retirar alimento do meio em que vive. Eles alimentam-se principalmente de partículas sólidas encontradas na água e de compostos orgânicos nela dissolvidos.

Outros representantes das euglenófitas possuem cloroplastos e são capazes de realizar o processo de fotossíntese. No interior dos cloroplastos, encontramos clorofila do tipo a e b, além de alguns tipos de carotenoides. A substância de reserva das euglenófitas é o paramido.

Esses seres não apresentam parede celular resistente envolvendo a membrana plasmática. No entanto, o gênero Trachelomonas possui uma estrutura formada por ferro e manganês que muito se assemelha a uma parede celular. Logo abaixo da membrana plasmática, encontra-se uma grande quantidade de proteínas arranjadas que conferem uma maior sustentação para a membrana. Chamamos essas proteínas arranjadas de película.

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As euglenófitas apresentam como característica principal a presença de flagelos. Elas possuem dois flagelos, um mais longo que o outro. O flagelo menor não emerge para fora da célula. Já o maior é usado principalmente para locomoção. Na base do flagelo longo, encontra-se o estigma, ou mancha ocelar, que é o sistema fotossensível das euglenófitas.

Além disso, possuem também um vacúolo contrátil. Essa estrutura é responsável por remover a água em excesso do interior das euglenas, sendo de fundamental importância, pois caso a célula absorva muita quantidade de água e não a elimine, pode ocorrer o seu rompimento.

A reprodução dessas algas ocorre por divisão mitótica, sendo que nunca foi observada a reprodução do tipo sexuada.

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