Folhas

“As folhas são estruturas importantes para o vegetal, uma vez que se relacionam com a fotossíntese. Geralmente essas estruturas apresentam formato laminar e são verdes.”

As folhas são estruturas vegetais de crescimento limitado e, geralmente, de cor verde. São especializadas, principalmente, na realização da fotossíntese. Entretanto, elas também atuam na respiração, transpiração, como estrutura de reserva e até mesmo defendendo o vegetal contra herbívoros, seja atuando como barreira física, seja como barreira química.

Anatomia da folha

A folha é formada por tecidos de revestimento, do sistema fundamental e do sistema vascular. A epiderme reveste toda a folha, e costuma-se considerar duas faces: a face adaxial (em cima) e abaxial (embaixo). Na epiderme ocorrem os estômatos relacionados com as trocas gasosas e podem aparecer também tricomas e outras células especializadas.

Situado entre a epiderme, encontramos o mesofilo, região com tecido fundamental. É no mesofilo que encontramos parênquima fotossintetizante, além do sistema vascular da folha. O sistema vascular aparece como feixes vasculares que penetram pelo mesofilo e ligam-se continuamente ao sistema vascular do caule. Quando olhamos as nervuras, estamos observando os feixes vasculares (xilema e floema).

Analisando as nervuras das folhas, percebemos que, na maioria das eudicotiledôneas, existe uma nervura central contínua com o pecíolo de onde partem ramificações. Nas monocotiledôneas, no entanto, o padrão é diferenciado e o que observamos são nervuras paralelas.

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Morfologia da folha

Apesar da diferença encontrada entre uma folha e outra, podemos destacar algumas estruturas morfológicas:

  • Limbo: também chamado de lâmina, é a porção expandida da folha e geralmente apresenta forma achatada.

  • Pecíolo: liga a folha ao caule e, em estrutura, assemelha-se muito a ele. Quando a folha não apresenta pecíolo, é chamada de séssil.

  • Estípula: estruturas escamiformes ou semelhantes às folhas que se desenvolvem na base de algumas folhas. Geralmente há duas estruturas dessas presentes.

  • Bainha: expansão da base da folha que dá uma volta ao redor do caule. Essa expansão é muito comum em gramíneas.

As folhas podem ser agrupadas em dois grupos básicos: folhas simples e folhas compostas. As folhas simples são aquelas em que o limbo não é dividido. As folhas compostas, por sua vez, apresentam o limbo dividido em pequenas porções chamadas de folíolos. Cada folíolo pode ter ainda um pequeno pecíolo, que, nesse caso, é chamado de peciólulo.

As folhas compostas podem ser ainda classificadas em dois tipos: pinadas e palmadas. As pinadas são aquelas em que os folíolos partem da raque (prolongamento do pecíolo) como uma pena. A palmada, por sua vez, tem seus folíolos partindo logo da extremidade do pecíolo.

Publicado por: Vanessa Sardinha dos Santos
As folhas geralmente são verdes e desempenham importante papel na fotossíntese
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