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Seleção sexual

A seleção sexual é um caso especial de seleção natural, que consiste em um indivíduo optar por outro, de sexo oposto, em razão de algum atributo diferencial que esse contém. Assim, o indivíduo “escolhido” tem mais chances de fecundar seus gametas, garantindo a perpetuação de seus genes e, inclusive, transmitindo à prole tal vantagem evolutiva. Como resultado, tais características tendem a se tornar cada vez mais frequentes ao longo do tempo e das gerações vindouras.

Plumagens, cores, chifres, agressividade, força física, ou mesmo o canto; são aspectos que podem ser diferenciais neste caso, tornando o parceiro em potencial mais atraente que outro da mesma população.

Geralmente, tais atributos se referem a caracteres secundários de machos, cabendo à fêmea definir seu futuro parceiro, já que esses indicam que o animal escolhido é mais saudável e resistente que outros indivíduos da população.

Em anfíbios, por exemplo, fêmeas tendem a escolher machos maiores, e com canto mais elaborado. Como esses animais são de hábito noturno, com visão menos desenvolvida, um canto de timbre mais grave indica a estas que seu parceiro em potencial possui tamanho maior do que de outros indivíduos da população. Assim, tal fator pode indicar que ele sobreviveu a todas as intempéries, como predadores e pressões ambientais; sendo, portanto, mais capaz que muitos que não atingiram tal patamar.

Já no caso dos pavões, machos de cauda mais longa e vistosa costumam ser mais atrativos e requisitados pelas fêmeas. Tal escolha pode estar relacionada ao fato de que ao conseguirem se equilibrar com uma cauda grande e pesada indicam saúde e resistência.

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Por Mariana Araguaia
Graduada em Biologia

Pavões machos de caudas maiores são mais atrativos às fêmeas, garantindo seu sucesso reprodutivo.
Pavões machos de caudas maiores são mais atrativos às fêmeas, garantindo seu sucesso reprodutivo.
Publicado por: Mariana Araguaia de Castro Sá Lima
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