Coronavírus

Os coronavírus ficaram conhecidos por causar problemas de saúde com sintomas respiratórios. Essa família viral já foi responsável por surtos de síndromes respiratórias graves, como é o caso da Síndrome Respiratória Aguda Grave (Sars) e a Síndrome Respiratória do Oriente Médio (Mers). Entretanto, alguns desses vírus são também responsáveis por resfriados comuns.

Um novo tipo de coronavírus foi isolado recentemente na China e tem causado bastante preocupação entre as autoridades internacionais, já que houve mais de 20 mortes e também mais de 900 casos confirmados em todo o mundo (até 24 de janeiro de 2020).

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Afinal, o que é um coronavírus?

Conhecidos desde meados de 1960, os coronavírus são uma família de vírus muito conhecida pelas infecções com sintomas respiratórios tanto em homens quanto em outros animais. As infecções variam de acordo com o tipo de vírus contraído, sendo esses organismos responsáveis por desencadear resfriados comuns e doenças mais graves, como é o caso da Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS-CoV).

 Os coronavírus são vírus que podem provocar desde simples resfriados até síndromes respiratórias graves.

Os coronavírus são vírus que podem provocar desde simples resfriados até síndromes respiratórias graves.

Os coronavírus são zoonóticos, ou seja, podem ser transmitidos entre homens e outros animais. Vale salientar ainda que alguns coronavírus já conhecidos circulam entre outros animais, mas ainda não foram capazes de causar infeções em seres humanos.

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Características gerais das doenças causadas por coronavírus

Como dito, os coronavírus são responsáveis por provocar infecções que afetam o sistema respiratório. Sendo assim, o paciente geralmente apresenta dificuldade respiratória, falta de ar, tosse e febre. Em infecções mais graves, o paciente pode desenvolver insuficiência renal. É importante dizer também que algumas infecções por coronavírus podem ser fatais.

A transmissão pode ocorrer de uma pessoa para outra ou ainda de animais para humanos, a depender do tipo do vírus. Tendo isso em vista, deve-se evitar contato próximo com o doente, não compartilhar objetos de uso pessoal, como copos, não manter contato das mãos com mucosas quando as mãos estiverem sujas e lavar sempre as mãos. Recomenda-se também cozinhar bem ovos e carnes, uma vez que pode haver transmissão de outros animais para o homem.

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Síndrome Respiratória Aguda Grave (SARS-CoV)

A Síndrome Respiratória Aguda Grave (Sars) foi relatada pela primeira vez na China, no ano de 2002. A doença tornou-se uma epidemia global e espalhou-se rapidamente por várias áreas do planeta.  A epidemia, que foi controlada em 2003, causou a morte de cerca de 800 pessoas. Os sintomas dessa síndrome eram febre, dores no corpo, tosse e dificuldade respiratória. A doença não apresenta novos casos desde 2004. Estudos demonstraram que gatos selvagens provavelmente foram os responsáveis por passar o vírus ao seres humanos.

Síndrome Respiratória do Oriente Médio (MERS-CoV)

A Síndrome Respiratória do Oriente Médio (Mers) foi relatada pela primeira vez na Arábia Saudita, no ano de 2012. Alguns pacientes apresentavam-se assintomáticos, e os que tinham sintomas desenvolviam basicamente febre, falta de ar e tosse. Estudos mostraram que os humanos podem ter sido contaminados inicialmente por dromedários infectados. Para saber mais sobre essa síndrome, leia: Síndrome Respiratória do Oriente Médio.

Coronavírus (2019-nCoV)

As infecções por coronavírus podem ser graves e causar morte.
As infecções por coronavírus podem ser graves e causar morte.

Em 31 de dezembro de 2019, a Organização Mundial de Saúde foi informada a respeito de casos de pneumonia na China em que a causa era desconhecida. Em 7 de janeiro de 2020, descobriu-se uma nova cepa de coronavírus até então desconhecida, o 2019-nCoV.

O primeiro caso de morte em decorrência da infecção por esse novo tipo de coronavírus foi confirmado no dia 11 de janeiro de 2020. Inicialmente, acreditou-se que a transmissão acontecia apenas entre humanos e outros animais, mas a doença avançou rapidamente, o que confirmou a transmissão também de uma pessoa para outra. No dia 24 de janeiro, já haviam sido relatadas 26 mortes decorrentes da doença e mais de 900 casos já haviam sido confirmados. O coronavírus  2019-nCoV causa febre e dificuldade respiratória, o que assemelha a infecção a uma pneumonia.

Publicado por: Vanessa Sardinha dos Santos
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