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Fontes alternativas de energia

Fontes alternativas de energia representam opções energéticas de menor impacto ambiental negativo, sendo, portanto, uma possibilidade de mudança na atual matriz energética.

A energia solar e a energia eólica são exemplos de fontes alternativas de energia, as quais provocam pouco impacto negativo no meio ambiente.
A energia solar e a energia eólica são exemplos de fontes alternativas de energia, as quais provocam pouco impacto negativo no meio ambiente.

Fontes alternativas de energia são opções energéticas abundantes, renováveis e que causam pouco impacto negativo ao meio ambiente. Essas fontes energéticas representam uma alternativa às fontes convencionais (petróleo, carvão, gás natural), que provocam inúmeros problemas ambientais, como o agravamento do efeito estufa.

Leia também: O que é energia limpa?

Tipos de energia alternativa

Apesar de possuírem maior disponibilidade na natureza e provocarem menos impactos ambientais negativos, as fontes alternativas de energia são pouco utilizadas, pois necessitam de maiores investimentos tecnológicos para viabilizar economicamente seu uso, tornando-as acessíveis.

São exemplos de fontes alternativas de energia: energia solar, energia eólica, biocombustíveis, energia dos oceanos e energia geotérmica.

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Energia solar

→ O que é:

A energia solar é uma das energias alternativas que mais vêm ganhando espaço no cenário e no mercado de energias. É considerada uma fonte de energia alternativa limpa e renovável, além de apresentar bom custo-benefício. Trata-se de um recurso abundante, principalmente nas regiões intertropicais. Países que se encontram entre os trópicos possuem enorme potencial para a produção desse tipo de energia.

→ Obtenção: 

A energia solar é captada por células fotovoltaicas presentes em painéis solares. Pode ser obtida de forma direta, por meio dos painéis constituídos por essas células fotovoltaicas ou coletores instalados nos telhados das residências, ou ainda de forma indireta, por meio da construção de usinas em áreas de intensa insolação, nas quais são instalados diversos coletores de energia solar.

→ Energia solar no Brasil:

Em 2016, cresceu cerca de 407% (especialmente em residências) o número de microgeradores de energia solar no Brasil, de acordo com dados da Agência Nacional de Energia Elétrica (Aneel). O Brasil possui uma incidência solar de 4 quilowatt-hora/metro quadrado, estando à frente de países como Estados Unidos e China, contudo, possui menos capacidade de geração fotovoltaica em termos de gigawatts. O aumento do uso de energia solar deu-se principalmente pela redução do preço dos painéis.

Leia também: Vantagens e desvantagens da energia solar

A energia solar, além de representar uma opção energética limpa, apresenta bom custo-benefício.
A energia solar, além de representar uma opção energética limpa, apresenta bom custo-benefício.

Energia eólica

→ O que é?

A energia eólica é a fonte de energia que utiliza o vento como força motriz. O vento representa um recurso natural abundante, logo, a produção energética por meio do uso da energia eólica apresenta baixo custo. A utilização do vento para geração de energia iniciou-se no século XIX.

→ Obtenção

A geração de energia eólica acontece por meio de equipamentos conhecidos como aerogeradores eólicos, capazes de converter a energia cinética dos ventos em energia elétrica. Como esse processo não produz nem emite gases poluentes à atmosfera, a energia eólica é considerada limpa.

→ Energia eólica no Brasil

No Brasil, há cerca de 568 parques eólicos e mais de 7000 aerogeradores, concentrados na região Nordeste do país. Segundo dados de Associação Brasileira de Energia Eólica, a produção desse tipo de energia chegou a 14 gigawatts no país em 2018, alcançando a produção de energia por meio da hidroeletricidade.

Saiba mais: Energia eólica no Brasil

 

A energia eólica é obtida por meio dos chamados aerogeradores.
A energia eólica é obtida por meio dos chamados aerogeradores.

Biocombustíveis / Biomassa

→ O que é?

Biocombustíveis são provenientes da biomassa (matéria orgânica vegetal e animal). A energia é obtida pela queima de plantas, madeira, restos vegetais e animais. Esses combustíveis podem ser uma alternativa ao uso de combustíveis derivados do petróleo e do gás natural.

É válido ressaltar, contudo, que, apesar da biomassa ser uma fonte de energia considerada pouco poluente e limpa, visto que sua queima não produz gases nocivos ao meio ambiente, é também uma fonte de energia que apresenta pontos negativos, como o uso elevado de água para irrigação das plantações que fornecem a biomassa. Outro problema é o aumento do desmatamento, já que a obtenção de matéria orgânica depende da produção agrícola.

→ Obtenção

A geração de energia elétrica por meio da biomassa pode ser feita por processos como combustão direta, fermentação, gaseificação e outros. Os biocombustíveis produzidos são, por exemplo: etanol, biodiesel e biogás.

→ Biocombustíveis no Brasil

Os principais biocombustíveis utilizados no Brasil são o etanol (produzido pelos derivados da cana-de-açúcar) e o biodiesel (produzido com base em óleos vegetais). O Brasil é um dos países que mais se destacam no uso e produção de biocombustíveis, sendo o segundo maior produtor de etanol.

Saiba também: A importância dos rios para geração de energia

Biocombustíveis são produzidos por meio da queima de produtos da biomassa, como plantas e madeiras.*
Biocombustíveis são produzidos por meio da queima de produtos da biomassa, como plantas e madeiras.*

Energia dos oceanos

→ O que é?

A energia dos oceanos provém da força das águas oceânicas, capaz de gerar energia por meio do deslocamento de massas de água, que geram acúmulo de energia. É considerada uma energia limpa e que apresenta poucos riscos ao meio ambiente.

→ Obtenção

A obtenção desse tipo de energia pode ser feita por meio da energia das ondas, da energia das marés, da energia das correntes marítimas ou da energia térmica dos oceanos. Contudo, o uso desse tipo de energia necessita de avanços e aperfeiçoamentos para que ela possa ser utilizada em larga escala. É considerada uma energia limpa, agredindo minimamente o meio ambiente.

→ Energia dos oceanos no Brasil

O Brasil possui grande potencial para aproveitamento da energia gerada pelos oceanos. Em 2012, foi instalado um projeto-piloto de energia de ondas no Ceará, especificamente na Usina do Porto do Pecém, com a intenção de gerar cerca de 100 quilowatts para o abastecimento do porto cearense. Esse tipo de energia demanda uso de tecnologias avançadas, o que representa alto custo na instalação de equipamentos.

A força das ondas pode ser utilizada para a produção de eletricidade.
A força das ondas pode ser utilizada para a produção de eletricidade.

Energia geotérmica

→ O que é?

A energia geotérmica é proveniente do calor gerado no interior do planeta. Essa energia pode aquecer residências, piscinas e produzir energia elétrica. Normalmente não agride o solo e possui baixos custos de manutenção. Contudo, os aspectos negativos são inevitáveis, pois a produção desse tipo de energia gera emissão de dióxido de enxofre, gás altamente prejudicial à saúde. Há ocorrências também de afundamentos de terra e contaminação de lagos nos locais onde são instaladas usinas geotérmicas. 

→ Obtenção

O calor transforma-se em energia elétrica nas usinas geotermais, construídas em áreas de intensa atividade vulcânica. Nesses locais, o vapor e a água quente, encontrados em pequenas profundidades, afloram na superfície. O calor é então aproveitado para a produção de vapor, a fim de mover as turbinas das usinas. Os geradores transformam a energia cinética em energia elétrica. Isso só é possível devido à capacidade da Terra de reter calor em seu interior.

→ Energia geotérmica no Brasil

No Brasil, os estudos a respeito da energia geotérmica são poucos. O maior incentivo ao aproveitamento desse tipo de energia dá-se especialmente nos países desenvolvidos — como a Nova Zelândia, que possui também uma formação geográfica favorável.

Leia também: O que é bioenergia?         

A energia geotermal é oriunda do calor gerado no interior do planeta.
A energia geotermal é oriunda do calor gerado no interior do planeta.

Vantagens e desvantagens

As fontes alternativas de energia apresentam inúmeras vantagens em relação às fontes convencionais. Contudo, é necessário abordar também os pontos negativos do uso dessas energias consideradas "limpas".

Veja, a seguir, quais são as principais vantagens e desvantagens delas:

Vantagens

  • São opções energéticas pouco poluentes, consideradas limpas e inesgotáveis por serem renováveis.
  • Produzem menos impactos negativos no meio ambiente, se comparadas às fontes convencionais.
  • Oferecem poucos riscos, se comparadas ao uso de energia nuclear.
  • Utilizar as fontes alternativas de energia reduz a dependência energética do atual modelo energético mundial, baseado no uso de combustíveis fósseis.

Desvantagens

  • A energia solar e a energia eólica, apesar de produzirem energia a preços relativamente baixos, os custos para sua construção estrutural ainda são elevados.
  • A energia eólica, apesar de ser considerada limpa, depende da instalação de aerogeradores. Esses podem provocar mudanças na paisagem das áreas nas quais forem instalados e também podem interferir no fluxo migratório de aves na região.
  • O uso de biocombustíveis pode aumentar os problemas relacionados ao desmatamento. A utilização da biomassa, por meio da queima de vegetais, restos orgânicos e madeira, requer ampliação de áreas agricultáveis e o consequente desmatamento.

Fontes de energia renováveis e não renováveis

Fontes renováveis de energia são recursos naturais disponíveis na natureza durante um longo período, com capacidade de renovarem-se em um curto espaço de tempo. Fontes não renováveis são recursos naturais que se esgotam com o tempo, não sendo capazes de renovarem-se em um curto espaço de tempo, como os combustíveis fósseis. Para saber mais, clique aqui: Fontes renováveis de energia.

*Crédito de imagem: Rokas Tenys / Shutterstock

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