Oriente Médio

Vestimentas típicas de países do Oriente Médio
Vestimentas típicas de países do Oriente Médio

O Oriente Médio, conhecido também de Ásia Ocidental, é uma porção do continente asiático que ocupa uma área de 7.200.000 km2. Foi justamente nesse subcontinente que emergiu as civilizações precursoras da humanidade, mais precisamente no território onde se encontra hoje o Iraque, antes chamado de Mesopotâmia, lugar onde surgiram as primeiras cidades que se tem registro (há cerca de 5 mil anos). O Oriente Médio é composto por 15 países, são eles: Afeganistão, Arábia Saudita, Bahrain, Catar, Emirados Árabes Unidos, Iêmen, Irã, Iraque, Israel, Jordânia, Kuwait, Líbano, Omã, Síria e Turquia. Somando as populações dos respectivos países citados o total são 260 milhões de habitantes.

Essa porção da Ásia é o berço das três maiores religiões monoteístas do mundo, nesta região surgiram o cristianismo, o judaísmo e o islamismo. O islã ou islamismo é a religião que predomina na maioria dos países do Oriente Médio.

O Oriente Médio atrai os olhos do mundo por dois motivos principais: por ser uma área de instabilidade política e à imensa riqueza que se está abrigada em seu subsolo: o petróleo, elemento que aguça o interesse das grandes nações européias, além dos Estados Unidos e Japão. A maior reserva de petróleo do mundo está nessa região da Ásia, por isso as grandes nações mundiais frequentemente interferem no cenário geopolítico do Oriente Médio.

A luta pelo petróleo, e em alguns casos também pela água, provoca uma série de divergências políticas entre os países do Oriente Médio, tornando assim uma área de foco de conflito armado quase que permanente.

O Oriente Médio se encontra geograficamente localizado e delimitado pelos Mares Negro e Cáspio ao norte; Arábico ao sul; e Vermelho e Mediterrâneo a oeste. O litoral da Ásia Ocidental é constituído pela Península Arábica e Península da Ásia Menor.

A parte do Oriente Médio onde compreende a Península Arábica é limitada geograficamente pelo Golfo Pérsico, a leste e Mar Vermelho, a oeste. É bom ressaltar que não é fácil definir precisamente quais países pertencem integralmente ao Oriente Médio, uma vez que muitos territórios abrangem dois continentes simultaneamente, como por exemplo, a Turquia que está na Europa e na Ásia.

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