Idade dos Metais

Artefatos em metal produzidos na Antigüidade.
Artefatos em metal produzidos na Antigüidade.

Esse último período da Pré-Historia demarca o conjunto de transformações que dão início ao aparecimento das primeiras civilizações da Antigüidade. Nessa época os primeiros utensílios formados pelo manuseio de ligas metálicas ocuparam o lugar aos instrumentos feitos de pedra. Os primeiros materiais utilizados foram o cobre e o bronze. Tempos depois foram dominadas as técnicas de fundição do ferro.

Por volta de 3000 a.C., o bronze era produzido no Egito e na Mesopotâmia. Tempos mais tarde o mesmo material passou a ser manuseado em régios da Península Ibérica. Na Ásia Menor, por volta de 1500 a.C., o ferro começou a ser fundido. Devido a sua difícil obtenção, o uso desse minério se propagou lentamente. A sua maior resistência foi de grande importância para que os materiais de guerra fossem adotados. A fabricação de armas de ferro possibilitou, até mesmo, a supremacia de alguns povos do período.

Com o manuseio dos metais, um novo tipo de ocupação surgia: o artesanato. Ao logo do tempo, essa nova atividade se estabeleceu juntamente com os primeiros centros urbanos da Antigüidade. As comunidades agrícolas auto-suficientes transformam-se em cidades, realizando a chamada Revolução Urbana. De acordo com alguns estudos, os primeiros centros urbanos surgiram na parte sul da Mesopotâmia, onde posteriormente surgiu a civilização sumeriana.

O desenvolvimento de sociedades complexas acabou exigindo uma nova configuração política. A autoridade familiar e patriarcal já se mostrava insuficiente para controlar os diferentes e amplos grupos sociais das cidades. Foi então que o Estado surgiu como uma instituição política responsável por definir as ações a serem empreendidas em favor das populações citadinas. As obras públicas, a regulamentação do comércio e a organização das atividades agrícolas passaram a ser geridas pelos poderes estatais.

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Por Rainer Sousa
Mestre em História

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