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Little or few?

Ao escrever um texto em inglês, é constante a pergunta: “little or few”? Ambos possuem sentido de “poucos”, mas apresentam usos específicos nas orações.

Little or few?
Algumas palavras em inglês confundem-nos. Esse é o caso de “ little” e “few”, que significam: alguns/algumas

When we study English some words are difficult to learn. We have as example the words “few” and “little” that means “some” in English. They have negative meanings, we use them to mean ‘not as much as may be expected or wished for’. As they have similar meaning we have to learn when and how to use them correctly. / Quando estudamos inglês, algumas palavras são difíceis de aprender. Temos como exemplos as palavras few e little, que apresentam o mesmo significado em inglês, ou seja, alguns / poucos. Elas possuem significados negativos e são usadas para dizer que “a quantidade que tenho não é tanto quanto eu desejava ou esperava ter.” Como possuem significados semelhantes, precisamos aprender quando e como usá-las corretamente.

Let's see how can we use “little” and “few” with some examples: / Vamos ver como podemos usar “little” e “few” com alguns exemplos:

  • When the noun is in a singular form, we use little. / Quando o substantivo está na forma singular, usamos “little”.

Examples: / Exemplos:

A little money = Algum/um pouco de dinheiro.
A little sugar = Algum/um pouco de açúcar.
A little salt = Algum/um pouco de sal.

  • When the noun is in a plural form, we use few. / Quando o substantivo está na forma plural, usamos “few”.

Examples: / Exemplos:

A few friends = Poucos/alguns amigos.
A few potatoes = Poucas/algumas batatas.
A few apples = Poucas/algumas maçãs.

As the countable noun has a singular and plural form, we use “a few” with countable nouns, because they can be used with a number, like in the example: / Como o substantivo contável possui a forma singular e plural, usamos “a few” com esses substantivos, pois eles podem ser usados com números, como nos exemplos:

a) I have 5 friends. / Eu tenho 5 amigos.

b) They want to know if you have 4 books. / Eles querem saber se você tem 4 livros.

We also can say: / Também podemos dizer:

a) I have a few friends. / Eu tenho poucos/alguns amigos.

b) They want to know if you have a few books. / Eles querem saber se você tem poucos/alguns livros.

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As the uncountable nouns has just a singular form, these nouns can't be used with a number, because of that we use “a little” with them. Look at the examples: / Como os substantivos incontáveis possuem apenas a forma singular, eles não podem ser usados com um número; por isso, usamos “a little”. Veja os exemplos:

a) I have money. / Eu tenho dinheiro.

b) I need sugar. / Eu preciso de açúcar.

We can't say: / Não podemos dizer:

a) I have 5 money. / Eu tenho 5 dinheiro.x

b) I have 4 sugar. / Eu tenho 4 açúcar.x

We may say: / Precisamos dizer:

a) I have a little money. / Eu tenho algum dinheiro.

a) I have a little sugar. / Eu tenho algum/um pouco de açúcar.

Little / A little / Few / A few: Those words has different meanings when is used with/without the article 'a'. / Little / A little / Few / A few (Algum/ Alguns/ Alguma/ Algumas/ Pouco/ Poucos: Essas palavras possuem sentidos diferentes quando usadas com ou sem o artigo 'a' (um/ uns/ uma/ umas).

Check the difference: / Confira a diferença:

  • Little: Hardly any / “Little” sozinho recebe o significado de quase nada, praticamente nada.

  • A little: some / “A little” recebe o significado de algum/alguns/um pouco.

Examples: / Exemplos:

I need little money = I need hardly any money
Eu preciso de pouco dinheiro. = Eu preciso de praticamente nenhum dinheiro.

I need a little money = I need some money.
Eu preciso de um pouco de dinheiro. = Eu preciso de algum dinheiro.

  • Few: Hardly any / “Few” sozinho recebe o significado de quase nada/ praticamente nada.

  • A Few: Some / “A few” recebe o significado de algum/alguns/um pouco.

Examples: / Exemplos:

I went out with few of friends. = I go out with hardly any friends.
Eu saí com poucos amigos. = Eu saí com quase nenhum amigo.

I went out with a few of friends. = I go out with some friends.
Eu saí com poucos amigos. = Eu saí com alguns amigos.

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