Copolímeros

O buna-N e o buna-S são copolímeros empregados na fabricação de pneus de automóveis
O buna-N e o buna-S são copolímeros empregados na fabricação de pneus de automóveis

Os copolímeros são polímeros de adição resultantes da “soma” de monômeros diferentes.

Esses monômeros apresentam estruturas variadas, pois podem ser de apenas dois, três ou mais tipos e pode haver também uma regularidade ou irregularidade da cadeia molecular do copolímero. Por exemplo, se as moléculas dos monômeros se alternarem regularmente, isso funcionará como a analogia abaixo, feita com as letras A e B, que representam dois monômeros genéricos que se unem para formar um copolímero:

... ? A ? B ? A ? B ? A ? B ? A ? B ? ...

Já se for irregular, teremos:

... ? A ? B ? B ? A ? A ? A ? B ? A ? ...

Os copolímeros mais importantes são o buna-S, o buna-N e o ABS, usados normalmente em borrachas de pneus. Vejamos as características e aplicações de cada um deles:

  • Buna-S

Esse copolímero recebe esse nome porque é formado a partir de dois monômeros diferentes; sendo que o primeiro é o eritreno, que na verdade tem a nomenclatura oficial de but-1,3-dieno – daí vem, portanto, o prefixo “bu”. O segundo monômero é o estireno (vinilbenzeno), que em inglês escreve-se styrene, por isso o “S” no final. Já o “na” vem do sódio (Na – do latim natrium), que atua como catalisador na reação de polimerização desse copolímero.

buna-S
↓                    ↓                   ↓
but-1,3-dieno   natrium  styrene
           eritreno             sódio          vinilbenzeno

Ele também é conhecido pelas siglas em inglês GRS (government rubber styrene) e SBR (styrene butadiene rubber), que querem dizer “borracha de estireno e butadieno”. A seguir temos sua reação de copolimerização:

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Copolimerização do buna-S

Esse polímero é muito usado em bandas de rodagem de pneus, solados, cabos de isolamento, entre outros.

  • Buna-N

A única diferença estrutural do buna-N para o buna-S é que, no lugar do estireno, o monômero utilizado na reação de copolimerização é o acrilonitrila. Desse modo, o “N” vem do grupo nitrilo.

Esse composto também recebe uma sigla em inglês que é NBR (nitrilo butadien rubber), que quer dizer que ele é uma borracha feita de but-1,3-dieno com o acrilonitrila, conforme pode ser visto a seguir:

Copolimerização do buna-N

O buna-N, também denominado perbunan, é bastante usado em mangueiras, revestimentos de tanques e válvulas que entram em contato com a gasolina e outros fluidos apolares.

O copolímero buna-N é usado em mangueiras de bombas de gasolina

  • ABS

São três os monômeros usados na copolimerização desse polímero: acrilonitrila, but-1,3-dieno e o estireno. Assim, seu nome é polímero acrilonitrila-butadieno-estireno:

ABS
↓                 ↓                ↓
Acrilonitrila  But-1,3-dieno  Styrene

Veja sua reação de copolimerização:

Copolimerização do ABS

Com o ABS se fabricam brinquedos, componentes de geladeira, painéis de automóveis, telefones, invólucros de aparelhos elétricos e embalagens.

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