Decantação

Quando uma mistura heterogênea é deixada em repouso, o sólido ou o líquido mais denso sedimenta-se, e o líquido que ficou na parte superior pode ser separado por decantação.

A decantação é um método físico usado para separar misturas heterogêneas que podem ser de dois tipos: (1) líquido- sólido e (2) líquidos imiscíveis.

No primeiro caso, considere uma mistura heterogênea de água e areia. Se a deixarmos em um recipiente em repouso por certo tempo, a ação da gravidade fará com que as partículas do sólido sofram uma sedimentação, ou seja, depositem-se no fundo do recipiente, separando-se da água.

Assim, basta realizar uma decantação para separar o barro da água. A decantação consiste em simplesmente transferir com cuidado o líquido que ficou na parte de cima para outro recipiente. Esse processo é ilustrado na imagem a seguir:

Separação de mistura heterogênea por uso de sedimentação e decantação
Separação de mistura heterogênea por uso de sedimentação e decantação

Observe que um tipo de decantação é a sifonação, que é feita com o uso de um sifão ou uma mangueira que realiza a sucção da parte líquida, transferindo-a para outro recipiente.

Esse exemplo mostra que a sedimentação e a decantação “andam de mãos dadas”, por assim dizer, pois precisamos primeiro realizar a sedimentação para depois decantar.

Um exemplo muito importante do uso desse processo de separação de misturas ocorre nas Estações de Tratamento de Água (ETA). Na floculação, que é a etapa anterior, adicionam-se à água que será tratada substâncias coagulantes, como o sulfato de alumínio (Al2(SO4)3), que forma flocos com as partículas de sujeira da água. Para separá-los, a água vai para os decantadores onde esses flocos sedimentam-se ou afundam pela ação da gravidade. O lodo gelatinoso que se acumula no fundo dos tanques é periodicamente removido pela parte inferior. Na parte superior, a água, praticamente sem flocos, transborda para outros tanques menores e menos profundos para seguir com as outras etapas do tratamento.

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Tanques de sedimentação em estação de tratamento de água
Tanques de sedimentação em estação de tratamento de água

Um inconveniente do uso dessa técnica de separação de misturas é o tempo que muitas vezes leva para o material particulado sedimentar-se. Assim, para resolver esse problema, em laboratórios, costumam-se utilizar centrífugas, que são aparelhos onde se coloca a mistura em um tubo parecido com um tubo de ensaio, mas fechado, submetendo-a a uma rotação com uma velocidade muito alta. A inércia faz com que as partículas que são mais densas que o líquido sejam “arremessadas” para o fundo do tubo.

Para separar os componentes de misturas heterogêneas formadas por líquidos imiscíveis, como água e o óleo, por exemplo, a decantação também pode ser usada. No entanto, em laboratório, ocorre um tipo de decantação especial que utiliza uma vidraria chamada de funil de bromo ou funil de separação, como o mostrado a seguir:

Decantação de líquidos com funil de bromo ou funil de separação
Decantação de líquidos com funil de bromo ou funil de separação

O funil de bromo possui uma espécie de “torneirinha” na parte inferior e, na parte superior, uma abertura que pode ser fechada com uma tampa. A mistura de líquidos imiscíveis, que é colocada pela parte de cima com a torneira fechada, é bastante agitada e deixada em repouso. Visto que os líquidos possuem densidades diferentes, a água, que é mais densa que o óleo, fica totalmente separada na parte de baixo.

Assim, abrimos a toneira, deixando a água escoar para outro recipiente. Depois que a água é totalmente decantada, fechamos a torneira, e o óleo fica separado no funil de bromo.

A decantação é a simples transferência de um líquido que fazia parte de alguma mistura heterogênea para outro frasco
A decantação é a simples transferência de um líquido que fazia parte de alguma mistura heterogênea para outro frasco
Publicado por: Jennifer Rocha Vargas Fogaça
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