Xilitol

O xilitol é um poliálcool obtido a partir de síntese metabólica ou por meio da reação de hidrogenação da xilose.

O xilitol é utilizado como adoçante de um grande número de produtos
O xilitol é utilizado como adoçante de um grande número de produtos

Xilitol (nome comercial) é um adoçante que foi descoberto há mais de 100 anos e vem sendo utilizado em grande escala pela indústria alimentícia por apresentar baixo poder calórico. Pode ser encontrado na natureza, como também no nosso organismo. Todavia, a quantidade em que é encontrado na natureza é muito baixa, o que inviabiliza sua obtenção por via natural.

Composição química

Esse composto orgânico apresenta átomos de carbono, hidrogênio e oxigênio. Sua fórmula molecular é C5H12O5 e sua massa molar é de 152 g/mol.

O xilitol é uma substância cujas moléculas pertencem à função dos álcoois, pois apresentam em sua estrutura um grupo hidroxila (OH) ligado diretamente a um carbono saturado.

Fórmula estrutural do xilitol
Fórmula estrutural do xilitol

O nome oficial estabelecido pela União Internacional da Química Pura e Aplicada do xilitol é 1,2,3,4,5-penta-hidróxipentano, já que ele apresenta cinco carbonos (pent), apenas ligações simples (an) e cinco hidroxilas (penta-hidróxi).

Características físico-químicas do xilitol

  • Sólido em temperatura ambiente;

  • Possui cor branca;

  • Não possui aroma;

  • Em água, forma uma solução densa;

  • Quando submetido a um aquecimento superior a 120 oC, passa pelo processo de caramelização;

  • Absorve a umidade do ar, ou seja, é higroscópico;

  • Possui ponto de fusão de 96oC e ponto de ebulição de 216oC;

  • É bastante solúvel em água.

Benefícios do uso do xilitol

  • É um produto com poder adoçante que pode ser equiparado ao da sacarose;

  • Apresenta baixo teor calórico;

  • Não eleva o nível de glicemia (pode ser consumido por um diabético);

  • Não deixa um sabor amargo ou desagradável na boca após a ingestão;

  • Estimula a salivação.

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Formas de obtenção do xilitol

A substância xilose é um dos precursores utilizados para a produção do xilitol. É obtida a partir da hidrólise da madeira na presença de um catalisador denominado de níquel de Raney (uma liga metálica composta por alumínio e níquel).

Fórmula estrutural da xilose
Fórmula estrutural da xilose

Uma das formas mais comuns de obtenção do xilitol é a partir da redução e hidrogenação catalítica de uma molécula de xilose. Nessa reação, o grupo carbonila da molécula de xilose é reduzido a um grupo de álcool.

Equação da obtenção do xilitol a partir da xilose
Equação da obtenção do xilitol a partir da xilose

Além da forma descrita acima, o xilitol pode ser obtido também por meio da metabolização da xilose por ação de leveduras, como a Candida Tropicalis e a Saccharomyces Cerevisae.

Exemplos de produtos com xilitol

A pasta dental é um exemplo de produto que pode apresentar xilitol
A pasta dental é um exemplo de produto que pode apresentar xilitol

A cada ano tem aumentado o número de produtos industrializados que utilizam o xilitol como adoçante. Veja alguns desses produtos:

  • Perfumes

  • Enxaguantes bucais

  • Pastas ou géis dentais

  • Balas

  • Complexos vitamínicos

  • Gomas de mascar

  • Sucos

  • Refrigerantes

O xilitol tem sido muito utilizado ainda na Medicina e na Odontologia por causa dos seus benefícios, a saber:

  • Tratamento da osteoporose;

  • Prevenção de otites (inflamação no ouvido);

  • Tratamento de lesões nos rins;

  • Prevenção de infecções pulmonares;

  • Promoção da remineralização dos dentes;

  • Diminuição da atividade bacteriana na região bucal, reduzindo o aparecimento de cáries.

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