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Diferença entre medo e fobia

“Entender a diferença entre medo e fobia ajuda-nos a compreender por que algumas pessoas sentem-se incapacitadas diante de algumas situações.”

Medo e fobia designam situações distintas e são termos que não devem ser tratados como sinônimos. Medo deve ser considerado uma emoção normal e comum a seres humanos e outros animais; as fobias, por sua vez, são um tipo de transtorno.

Saiba mais: Fobia


Medo

O medo, como dito, é uma emoção comum e contribui para a nossa sobrevivência. Sem o medo, provavelmente, muitas espécies teriam entrado em extinção por se expor a situações de risco constantemente. Sendo assim, o medo é bom, pois evita que fiquemos expostos ao que pode causar-nos dano.

É muito comum sentir medo, mas esse sentimento, geralmente, é transitório. O medo de uma prova, por exemplo, passa logo que a recebemos ou a terminamos. Entretanto, há pessoas que possuem medos constantes e desproporcionais à real situação, configurando aquilo que é entendido como fobia.


Fobia

As fobias podem ser definidas como um medo exagerado, desproporcional e irracional a respeito de uma determinada situação ou objeto. Esse medo é desproporcional ao real perigo da situação que o indivíduo vive. Nesses casos, é comum o indivíduo apresentar batimento cardíaco acelerado, tremor, queda de pressão e outros sintomas desagradáveis ao vivenciar dada situação e até mesmo pensar naquilo que teme.

Leia também: Síndrome do pânico

Pessoas que apresentam fobia, muitas vezes, sabem que seu medo é desproporcional, entretanto, não conseguem lidar com tal situação. Diante disso, pessoas com fobias tentam ao máximo não se expor a situações que lhes causem medo.

Podemos classificar as fobias em: fobias específicas, fobias sociais e agorafobia.

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  • Fobias específicas: possuem um estímulo bem definido, conhecido como estímulo fóbico. De acordo com esse estímulo, existe fobia de: animais (ex.: medo exagerado de cachorros), ambientes naturais (ex.: medo exagerado de chuvas), fobia de sangue-injeção-ferimentos (ex.: medo exagerado de agulhas), situacional (ex.: medo exagerado de viajar de avião) e outros (ex.: medo exagerado de pessoas com fantasias).

Muitas pessoas apresentam fobia social e, por isso, temem julgamentos por parte de outras pessoas.
Muitas pessoas apresentam fobia social e, por isso, temem julgamentos por parte de outras pessoas.

  • Fobia social: é também conhecida como transtorno de ansiedade social. Nesse caso, o indivíduo apresenta um medo acentuado em relação a situações sociais em que ele pode ser avaliado de forma negativa por outras pessoas. Apresentar um uma palestra, por exemplo, pode causar medo desproporcional e ansiedade.

  • Agorafobia: nesse tipo de fobia, o indivíduo apresenta, de acordo com o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais, um medo desproporcional em relação a duas ou mais das situações a seguir: uso de transporte público; permanecer em espaços abertos; permanecer em locais fechados; permanecer em uma fila ou ficar em meio a uma multidão; sair de casa sozinho. Nesses casos, o indivíduo teme que alguma situação desagradável aconteça e ele não seja capaz de escapar ou obter auxílio.

Leia mais sobre: Agorafobia

É possível perceber, portanto, que medos e fobias são semelhantes, entretanto, quando falamos em fobia, o sentimento de medo é exagerado, o que prejudica o dia a dia do indivíduo. Os medos, no entanto, tendem a passar e não limitam a vida de uma pessoa.

Publicado por: Vanessa Sardinha dos Santos
O medo é uma emoção comum aos seres humanos e a outros animais.
O medo é uma emoção comum aos seres humanos e a outros animais.

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